Charlotte is de eerste Nederlandse vrouwelijke vlieger op de MQ-9 Reaper

Charlotte had een droom. Ze wilde F-35 vlieger worden bij de Koninklijke Luchtmacht. “Toen ik jong was vlogen er elke dag F-16’s over ons huis, echt een machtig beeld. Met de familie misten we geen enkele editie van de Luchtmachtdagen. Ik droom hier dus al heel lang van.”

De droom kreeg vleugels. Charlotte volgde de EMVO (Elementaire Militaire Vlieger Opleiding) met de Pilatus PC-7 op Vliegbasis Woensdrecht. Met een uitstapje naar België. Ze mocht vliegen met de Marchetti, op vliegbasis Beauvechain, samen met collega Arjan. Daarna: Sheppard Air Base in Amerika, om een keuze te maken tussen jacht- of transportvlieger.

Charlotte in 2019: “Hopelijk eindigen we op de F-35. Maar als er nog taken zijn vòòr de F-16 is uitgefaseerd, hoop ik daar ook in te mogen vliegen. Want wanneer krijg je nu de kans om op 2 verschillende type straaljagers te leren vliegen?”

Het liep anders. Geen F-35 voor Charlotte. Maar ze ging niet bij de pakken neerzitten. Charlotte is nu de eerste Nederlandse vrouwelijke vlieger op de MQ-9 Reaper. Dit is een “drone”, oftewel een UAV (Unmanned Aerial Vehicle). Een onbemand vliegtuig.

Op 27 januari ontving Charlotte – samen met twee andere vliegers – haar “wings” van de hoogste baas van de luchtmacht, Dennis Luyt. “Zij staan aan het begin van een prachtig avontuur. Welkom in ons midden!”, aldus de generaal.

Charlotte vliegt straks met de MQ-9 Reaper, op afstand, vanuit een grondstation op Vliegbasis Leeuwarden. Als “eyes and ears” van Defensie. Bijvoorbeeld het in de gaten houden van IS-terroristen in Syrië of Irak.

Charlotte mag alleen kijken en niet schieten. Want onze Reapers zijn niet bewapend. Die mogelijkheid is er wel, hier lijkt ook politiek gezien draagvlak voor te zijn.

Charlotte moet wel geduld hebben voor ze écht aan de slag kan. Onze vier Reapers staan nog in Amerika, in de fabriek van General Atomics. De levering is ruim anderhalf jaar vertraagd. Zoals de vaste luisteraars van The Mic High Club weten: de US Air Force maakt geen haast met de speciale sensoren, software en certificaties. De satellietschotels en de nieuwe manchetknopen voor het 306 Squadron zijn wel gearriveerd in Leeuwarden.

Charlotte in de podcast! Luister vanaf 10.27

Eind dit jaar zal de eerste MQ-9 op Nederlandse bodem arriveren, als bouwpakket. Ondertussen is de luchtmacht op zoek naar nog meer officier-vliegers zoals Charlotte. Hoeveel Reaper-vliegers nu beschikbaar zijn, is staatsgeheim.

Ik heb veel respect voor Charlotte. Ook al is haar meisjesdroom om straaljagerpiloot te worden, niet uitgekomen, zij heeft haar ambitie bijgesteld en een nieuwe uitdaging gevonden. Ik wens haar veel succes!