Categorieën
Nieuws

Charlotte eerste vrouwelijke MQ-9 vlieger

Charlotte had een droom. Ze wilde F-35 vlieger worden bij de Koninklijke Luchtmacht. “Toen ik jong was vlogen er elke dag F-16’s over ons huis, echt een machtig beeld. Met de familie misten we geen enkele editie van de Luchtmachtdagen. Ik droom hier dus al heel lang van.”

De droom kreeg vleugels. Charlotte volgde de EMVO (Elementaire Militaire Vlieger Opleiding) met de Pilatus PC-7 op Vliegbasis Woensdrecht. Met een uitstapje naar België. Ze mocht vliegen met de Marchetti, op vliegbasis Beauvechain, samen met collega Arjan. Daarna: Sheppard Air Base in Amerika, om een keuze te maken tussen jacht- of transportvlieger.

Charlotte in 2019: “Hopelijk eindigen we op de F-35. Maar als er nog taken zijn vòòr de F-16 is uitgefaseerd, hoop ik daar ook in te mogen vliegen. Want wanneer krijg je nu de kans om op 2 verschillende type straaljagers te leren vliegen?”

Het liep anders. Geen F-35 voor Charlotte. Maar ze ging niet bij de pakken neerzitten. Charlotte is nu de eerste Nederlandse vrouwelijke vlieger op de MQ-9 Reaper. Dit is een “drone”, oftewel een UAV (Unmanned Aerial Vehicle). Een onbemand vliegtuig.

Op 27 januari ontving Charlotte – samen met twee andere vliegers – haar “wings” van de hoogste baas van de luchtmacht, Dennis Luyt. “Zij staan aan het begin van een prachtig avontuur. Welkom in ons midden!”, aldus de generaal.

Charlotte vliegt straks met de MQ-9 Reaper, op afstand, vanuit een grondstation op Vliegbasis Leeuwarden. Als “eyes and ears” van Defensie. Bijvoorbeeld het in de gaten houden van IS-terroristen in Syrië of Irak.

Charlotte mag alleen kijken en niet schieten. Want onze Reapers zijn niet bewapend. Die mogelijkheid is er wel, hier lijkt ook politiek gezien draagvlak voor te zijn.

Charlotte moet wel geduld hebben voor ze écht aan de slag kan. Onze vier Reapers staan nog in Amerika, in de fabriek van General Atomics. De levering is ruim anderhalf jaar vertraagd. Zoals de vaste luisteraars van The Mic High Club weten: de US Air Force maakt geen haast met de speciale sensoren, software en certificaties. De satellietschotels en de nieuwe manchetknopen voor het 306 Squadron zijn wel gearriveerd in Leeuwarden.

Charlotte in de podcast! Luister vanaf 10.27

Eind dit jaar zal de eerste MQ-9 op Nederlandse bodem arriveren, als bouwpakket. Ondertussen is de luchtmacht op zoek naar nog meer officier-vliegers zoals Charlotte. Hoeveel Reaper-vliegers nu beschikbaar zijn, is staatsgeheim.

Ik heb veel respect voor Charlotte. Ook al is haar meisjesdroom om straaljagerpiloot te worden, niet uitgekomen, zij heeft haar ambitie bijgesteld en een nieuwe uitdaging gevonden. Ik wens haar veel succes!

Categorieën
Nieuws

Koning maakt vlucht in F-16

Koning Willem-Alexander bracht vandaag een bezoek aan Vliegbasis Volkel. Hij mocht mee in een F-16B tweezitter en zat uiteraard achterin. Dit toestel, de J-882, werd afgeleverd in 1984 en is nog in elkaar gezet door Fokker.

De F-16, het werkpaard van de luchtmacht tijdens missies in het Midden-Oosten, Joegoslavië en Afghanistan, zal nog tot 2024 vliegen. Daarna moet de opvolger volledig operationeel zijn, de F-35.

Koningin Máxima ging haar echtgenoot voor: zij maakte al in 2014 al een vlucht in een F-16 van de Koninklijke Luchtmacht.

Het was niet de eerste vlucht van de koning met de F-16: hij vloog al een paar keer ‘backseat’ mee als passagier, om het te ervaren.

Na afloop was Zijne Majesteit aanwezig bij de debriefing, samen met de vliegers. De Commandant Luchtstrijdkrachten, luitenant-generaal Dennis Luyt en de commandant van vliegbasis Volkel, Rob van den Heuvel, waren ook van de partij. 

Defensie heeft foto’s verspreid van de koninklijke vlucht. Helaas zijn er geen video-opnames gemaakt, op last van de Rijksvoorlichtingsdienst. Een gemiste kans.

Categorieën
Nieuws

Zoveel wil Barbara Visser betalen voor tweedehands G650 jet

De huidige Gulfstream IV van de Koninklijke Luchtmacht valt van ellende bijna uit elkaar en daarom is DMO (Defensie Materieel Organisatie) op zoek naar een tweedehands Gulfstream G650. Eigenaren van zo’n toestel mogen zich melden bij Defensie.

TMHC.nl kan onthullen hoeveel geld staatssecretaris Barbara Visser (VVD) minimaal en maximaal wil betalen voor de zakenjet:
tussen de 30 en 48 miljoen euro, ex BTW.

Uiterlijk op 1 september 2021 moet de verkoper de G650 hebben geleverd, vliegklaar en in goede conditie. Op die datum mag de ouwe trouwe G-IV eindelijk met pensioen, het vliegtuig is dan 34 jaar oud.