Categorieën
Nieuws

Dutch Space Force: waar blijft onze satelliet?

Lachende gezichten op de NIDV beurs in november 2017. Luitenant-generaal Dennis Luyt (tweede van links) van de Koninklijke Luchtmacht poseert trots met een model van de Brik-II nano-satelliet. In Q2 2019 zou het gebeuren, de lancering van onze “Spoetnik”. Iedereen was enthousiast. “De luchtmacht gaat de ruimte in!”

Inmiddels is het oktober 2020 en de bejubelde Brik-II staat nog steeds op de grond.

Het is stil bij de Dutch Space Force. De planning loopt niet op rolletjes. “Een afwijking op de factor tijd”, noemen ze dat bij Defensie.

Wanneer gaat dat ding eindelijk de ruimte in? “Q1/Q2 2021 is de bedoeling”, aldus de Koninklijke Luchtmacht, met een slag om de arm. Men is naarstig op zoek naar een raket die onze satelliet in een baan om de aarde kan brengen.

De naam Brik is niet handig gekozen. Het klinkt als een oude auto. En in het Engels denk je aan brick, baksteen. Maakt niet uit, nostalgie weegt zwaarder. Want de satelliet is genoemd naar de Brik uit 1913, het allereerste vliegtuig van de Koninklijke Luchtmacht. Toen was dat nog de LVA (Luchtvaartafdeling) van de Koninklijke Landmacht.

De Brik II is een joint venture tussen TU Delft, Innovative Solutions in Space, de NLR en de Koninklijke Luchtmacht “en dan met name de afdeling Space”. “De luchtmacht moet smart blijven meedoen”, aldus Dennis Luyt 3 jaar geleden.

Het enthousiaste huisblad “De Vliegende Hollander” bedacht een leuke maar voorbarige kop voor een artikel: “Luchtmacht lanceert Brik-II als eigen nano-satelliet”. Zelfs Jules Verne werd erbij gehaald.

Ook majoor Bernard Buijs was vol goede moed. “We moeten de kennis voor deze nanosatellieten zelf in huis hebben”, aldus het Hoofd Bureau Space. De Brik-II moet onze KLu van “onmisbare informatie voorzien” en vliegt in 90 minuten om de aarde. In 2017 waren de kosten nog 2.5 miljoen, “inclusief lancering”. Benieuwd hoe het nu is gesteld met de factor geld.

De Brik II is niet vooruit te branden. In een video uit maart 2020 komt de Senior Projectleider aan het woord, Roxsanne. Ze oogt relaxed, geen stress bij Team Brik. “Defensie is bezig met het ontwikkelen van zijn eerste satelliet”. Ze maakt trouwens ook de planningen. “Met als doel dat de satelliet op tijd de ruimte in gaat”.

Roxsanne weet blijkbaar niet dat ze de deadline hebben gemist. Q2 2019 is immers al lang voorbij. Daar let niemand op bij de luchtmacht. Maar TMHC wel. Wij zijn een soort FTM. FTAF: Follow The Air Force.

Ook voor Brik-II geldt: your Tax Dollars (euros) at work.

Sinds 2013 hebben we in ons land een heus “Air & Space Warfare Center”. Bij de Sectie Space werken 10 mensen, vertelt de baas, luitenant-kolonel Jasper van den Dikkenberg in november 2019. Opvallend: de Brik-II noemt hij niet. En De Vliegende Hollander vraagt er niet naar. Ze zijn wel bezig met een CLSK Aerospace Battle Lab, oftewel CABL. Nog meer afko’s. Dat belooft wat.

In onze podcast kwamen we met de suggestie om de naam van de luchtmacht te veranderen in Koninklijke Lucht- en Ruimtemacht. Oftewel: Royal Netherlands Air and Space Force.

Frankrijk ging ons al voor, met de Armée de l’Air et de Espace. Amerika heeft natuurlijk al een eigen US Space Force. En de echte liefhebber kan bij Netflix terecht voor de serie “Space Force”.

Luister hier naar de laatste episode van onze podcast:

Episode 69 van The Mic High Club Luchtvaart Podcast